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6 Aplicaciones de robótica automotriz y un poco de historia

robotics

A menudo se dice que los robots industriales están dejando su marca en el mundo automotriz, pero llegar a donde están les ha llevado muchas décadas de perfeccionamiento. ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que comenzaron los robots? Los primeros diseños se originan en el tiempo de Leonardo.

Los robots modernos hicieron su primera aparición en una obra de teatro en 1921. En esta producción, los robots eran trabajadores mecánicos que ayudaban a los humanos, pero finalmente se rebelaron y se apoderaron del mundo.

WWII le dio un empujón a la automatización industrial.

La segunda guerra mundial representó un salto gigantesco de la tecnología. Los fabricantes de automóviles en los Estados Unidos tenían cuotas altas y estaban siempre a la búsqueda de ideas para mejorar la producción.

Este conflicto aceleró el desarrollo de tecnologías como la primera computadora. Así en 1970, al aparecer el primer circuito integrado, comenzó la carrera de automatización.

Los primeros robots industriales no contaban con sensores externos. Sin embargo, podían realizar tareas básicas como escoger y colocar piezas. Esto hizo que las fábricas de automóviles se volvieran mucho más seguras para sus empleados.

El boom de la automatización automotriz en los 70s

General Motors fue el primero, que en 1961 instaló los primeros prototipos de robots industriales; realizaban la soldadura por puntos y pronto atrajeron la atención de Ford.

En 1969, se desarrolló el Brazo Stanford. Tenía seis grados de libertad, y era capaz de realizar más tareas que los robots de modelos anteriores.

En 1974, siguió el Brazo Silver MIT que ya usaba sensores integrados sensibles a la presión y un microprocesador. Este nuevo brazo era mucho más versátil.

Para los 80s, las manufactureras de todo el mundo invirtieron miles de millones de dólares para automatizar tareas básicas en sus plantas de ensamblaje. Aunque la implementación del sistema de automatización sufrió una caída en los 90s, la tecnología innovadora del 2000 y adelante ha logrado que se recupere.

La automatización automotriz actual

Hoy en día, los robots son un elemento esencial para que las plantas automotrices sean competitivas. Con el interés en construir plantas por toda China, se espera que el stock de robots industriales crezca rápidamente.

En los últimos años, los fabricantes automotrices Norteamericanos han realizado más de la mitad de las adquisiciones de robots industriales.

Los robots actuales son mucho más sofisticados que sus predecesores. Muchos de ellos son semi-autónomos, con sistemas de inteligencia artificial que les permite interactuar en un entorno cambiante. Algunos incluso pueden trabajar haciendo equipo con los humanos.

¿Cuáles son las principales aplicaciones de los robots en la manufactura automotriz?

Como hemos podido ver, la industria automotriz ha sido una de las principales adoptantes de tecnología robótica. Podemos ver robots en casi todos los procesos de fabricación y armado de automóviles. Adicionalmente, es por mucho, una de las cadenas de suministro más automatizadas del mundo.

Mientras que hay muchas aplicaciones para escoger en la industria, el día de hoy seleccioné seis que se distinguen como las de mayor valor:

  1. Robots de colaboración: estos robots están diseñados para trabajar en enormes líneas de ensamblaje y en conjunto con otros robots. Los robots de manipulación y de soldadura colaboran entre sí para que dichas líneas de montaje funcionen correctamente.
  2. Pintura robótica: Los pintores profesionales son difíciles de encontrar y el trabajo es altamente tóxico. Esto lo hace perfecto para los robots, es una tarea que debe ser muy consistente a la vez que reduce la cantidad de material desperdiciado. Implica un gran ahorro en tiempo y costos para las automotrices.
  3. Soldadura robótica: La soldadura robótica fue por mucho tiempo la principal aplicación robótica en el sector automotriz. Cada automóvil necesita una gran cantidad de soldaduras antes de ser un producto terminado. Dado el alto valor de los vehículos de transporte, el incremento en la productividad de la automatización se vuelve crítica.
  4. Ensamblaje robótico: En muchas plantas automotrices, los robots están ensamblando componentes pequeños a alta velocidad, por ejemplo, bombas y motores. A menudo, los robots también realizan tareas como la instalación de parabrisas y el montaje de ruedas para aumentar el rendimiento.
  5. Eliminación de materiales: Su alta consistencia y capacidad de tareas altamente repetitivas hacen que los robots sean perfectos para procesos de eliminación de materiales como son el corte y recorte. Ya sea de telas, molduras de plástico y moldes a presión entre otros.
  6. La transferencia de piezas y el tendido de la máquina: El vaciado de metal fundido, la transferencia de sellos de metal, así como la carga y descarga de máquinas CNC son tareas que los robots realizan mejor porque son actividades peligrosas. Los robots tienen la habilidad de realizarlas consistentemente incrementando productividad.

Como podemos ver, los robots se han utilizado en la industria automotriz durante mucho tiempo. Hoy en día se usan de muchas maneras diferentes, y significan un importante recurso en las líneas de ensamblaje.

 

Sources: www.umich.edu/, Abi Research, Info Lab Stanford, MIT, Creativity Inc.

 

Por Belén Navarro | 31/may/2019 | Robotica | 0 Comentarios